班粕虬
2019-08-11 11:29:14

C LEVELAND(美联社) - 世界上最大的轮胎制造商之一,通过将稻壳燃烧产生的副产品加入到高端轮胎所用的材料中,向更环保的生产迈出了一步。

总部位于阿克伦的固特异公司正在采用一种技术,将剩下的焚烧稻壳中的灰烬转化为二氧化硅,二十年来一直用于轮胎生产。

当将二氧化硅添加到轮胎胎面配方中时,它有助于减少轮胎的道路阻力,这种现象会导致车辆发动机更加努力地工作并消耗更多燃料。 用二氧化硅制成的“低滚动阻力”轮胎也能更好地抓住潮湿的路面。

鉴于每年收获7亿至8亿吨大米,固特异努力减少稻壳灰进入废物流的数量将是适度的。

大约20%的米粒是不可食用的稻壳。 一些较大的碾米厂安装了燃烧外壳以发电的工厂,产生富含二氧化硅的灰烬。

固特异正在与亚洲的公司合作,最终从稻壳灰中加工数万吨二氧化硅。

“这是一个开始,”固特异的外部科学和技术高级主管Surendra Chawla说。 “希望它会随着时间的推移而增长。”

大多数轮胎用二氧化硅是通过在2,500华氏度左右焚烧沙子来生产的。 Chawla说稻壳灰可以转化成可用的二氧化硅,轮胎只有212度,这被称为经济优势。

固特异并不是唯一一家从稻壳灰中探索二氧化硅使用的轮胎制造商或行业。 固特异全球材料科学总监Dave Zanzig表示,希望整个轮胎行业都有动力使用稻壳灰中的二氧化硅。

轮胎行业正在集中努力减少其相当大的碳足迹。 Chawla说,最终目标是仅使用可再生资源制造轮胎。

橡胶制造协会发言人Dan Zielinski告诫说,虽然轮胎行业寻找替代石油产品的材料很重要,但轮胎更换时的主要问题仍然是性能,耐用性和特别是安全性。 Zielinski说,改变可能需要多年的研究,但关键是这些变化没有负面影响。

轮胎胎面主要由天然和合成橡胶,炭黑和油组成。 最后三种成分是以石油为基础的,这促使制造商探索使用更环保的替代品。

例如,二氧化硅减少了炭黑的数量 - 这种材料使轮胎具有颜色 - 但却增加了生产成本。

固特异一直在探索使用大豆油代替石油产品,并用一种​​名为BioIsoprene的更环保的物质代替合成橡胶。

但看起来短期内制造商的最大创新将是生产在适当压力下保持充气的轮胎。 研究表明,轮胎充气不足和过度充气是导致车辆燃油里程消失的最大原因。