养乩
2019-05-23 02:07:02

D ETROIT(美联社) - 在通用汽车内部,他们称之为“从地狱转换”。

雪佛兰Cobalt和其他小型汽车的转向柱上的点火开关设计得很差,很容易滑出运行位置,导致发动机失速。 工程师知道这一点; 早在2004年,当驾驶员的膝盖擦过钥匙扣时,Cobalt就停在了通用汽车的测试赛道上。 通过GM的承认,有缺陷的开关导致超过50次崩溃和至少13次死亡。

然而在汽车巨头内部,没有人将其视为安全问题。 11年。

外部律师发表的一份315页的报告发现,交换机问题的严重性从一开始就被淡化了。 即使有数十名司机在可怕的撞车事故中失去对车辆的控制,通用汽车的工程师,安全调查员和律师都认为这些开关是“顾客满意”的问题,错误地认为即使动力转向熄火,人们仍然可以驾驶汽车。引擎停滞不前。 在安全会议上,人们将公司所熟知的内容称为“GM点头”,同意行动计划但无所作为。

“不将问题归类为安全问题的决定直接影响了解决问题的紧迫程度和解决问题的努力,”由通用汽车聘请的前联邦检察官安东·瓦卢卡斯写道。

一些专家对通用汽车报告中的透明度表示赞赏,但不是每个人都在购买其叙述,包括被杀人员的家属和一些起诉公司的律师。

Laura Christian,他的女儿Amber Marie Rose在马里兰州钴业公司崩溃中丧生,他仍然质疑通用汽车领导人是否知道这个问题 - 尽管Valukas发现包括首席执行官Mary Barra在内的高层管理人员直到去年12月才知道转换问题。 克里斯蒂安说,内部调查是一个开始,但她希望司法部更深入,并让一些员工承担刑事责任。

“疏忽是一种刑事指控,”她说。

Valukas报告没有提到疏忽。 但它说明了整个通用汽车的无能。

新的开关

在20世纪90年代末期,通用汽车为一种新的点火开关申请了专利,该开关设计成比以前的开关更便宜,更不容易发生故障并且不易着火。 但在原型车中,开关效果不佳。 资深开关工程师Ray DeGiorgio不得不重新设计其电气系统。

这个开关也有机械问题。 它没有达到GM对旋转所需力的规格。 但增加力量需要更多改变。 所以在2002年,DeGiorgio--在这种情况下作出了几个关键决定 - 无论如何都批准了这个开关。 他与交换机供应商签署了一封电子邮件,“雷(厌倦了从地狱转换)DeGiorgio。”

几乎立刻,通用汽车开始抱怨第一辆装有开关的汽车Saturn Ion的驾驶员意外停车。 当转换器用于Cobalt时,投诉仍在继续,Cobalt于2004年上市销售。但它并未被视为安全问题。 工程师推断,即使发动机停转且动力转向熄火,驾驶员仍然可以将车辆摔到路边。

Valukas写道,随着越来越多的投诉,通用汽车不断将这个问题视为“烦人但不是特别成问题”。 他的报告说:“一旦这样定义,转换问题受到的关注就会减少,并且修复它的努力会受到成本因素的影响,如果问题在第一时间被正确分类,那将是无关紧要的。”

在将因果关联起来的严重失败中 - 以及Valukas在他的报告中经常提到的一个 - 试图诊断问题的工程师不明白如果发动机停转不能保护人员,气囊不会在碰撞中膨胀当他们最需要的时候。

与此同时,最不知道开关问题的通用汽车客户不断购买小型车。 2005年,2006年和2007年的销售额突破20万。

公司调查

Valukas写道,从2004年到2006年,多个具有复杂缩略语的GM委员会都认为修复没有紧迫感。 车祸和死亡事件愈演愈烈,引起了公司律师和工程师的注意。 然而通用汽车公司没有人发现坏的开关正在禁用安全气囊。

修复被拒绝太昂贵了。 相反,该公司向经销商发送了一份公告,解释了这个问题,并告诉他们警告客户不要将太多的物品从钥匙链上扯下来。 通用汽车选择不在公告中使用“失速”这个词,称这是一个“热门”词,可能表明存在更严重的安全问题。

报告称,威斯康星州警察局局长Keith Young在诊断问题方面比GM员工更胜一筹。 在调查2006年Cobalt坠毁导致2名青少年女孩遇难时,他检查了残骸,发现点火开关处于“附件”位置; 安全气囊没有展开。 更进一步,Young向政府安全监管机构提出了五项投诉,称Cobalt发动机在被驱动时失速。 三名司机报告说在发动机退出之前他们的腿碰到了点火器或钥匙链。

Young还向经销商发现了2006年通用汽车公告,详细说明了这一问题。 他确定Cobalt的点火器在碰撞前滑入附件,导致气囊失效。 印第安纳大学的一个团队在2007年对这起事故进行了调查,结果也证实了这一点 “然而转基因人员却没有,”瓦卢卡斯写道。

他们可能会 - 如果他们阅读杨的报告。 根据Valukas的说法,2007年通用汽车公司的档案中有一份电子副本,但没有工程师调查这些交换机,直到2014年才看到它。

秘密修复

2007年,与通用汽车责任防御团队合作的工程师John Sprague开始追踪Cobalt安全气囊问题。 他注意到了一种模式,并将理论与理论联系起来。 Valukas写道,他还看到2007年型号后气囊问题已经停止,并且想知道点火开关是否已经改变。

他是对的,虽然他当时并不知道。 2006年,DeGiorgio签署了一项改变措施,增加了转换钥匙所需的力量。 但是当被问到2009年及之后的誓言时,DeGiorgio拒绝做出改变。 “直到今天,在非正式采访和宣誓后,DeGiorgio声称不记得授权改变点火开关或同时决定不改变开关的部件号,”Valukas写道。

据瓦卢卡斯说,保持相同的数字可以阻止转基因研究人员了解多年来发生的事情。

一个'炸弹'和最后一个召回

到2011年,通用汽车的外部律师警告称,由于未能解决安全气囊问题,该公司可能面临成本高昂的判决。 公司律师寻求另一项调查,但分配到案件的工程师打了折扣点火开关理论。

探测器在两年后被卡住而没有结果。

然后,通用汽车的外部律师称之为“重磅炸弹”。 一家专门为一家律师事务所工作的专家正在起诉通用汽车,他从不同的车型年开始拍摄两台开关,并发现它们不同 - 通用汽车首次了解DeGiorio对开关的改变。 Valukas写道,即便如此,通用汽车公司的召回委员会也没有立即被告知致命事故,所以它在2月开始召回汽车之前已经等了几个月。

巴拉周四告诉通用汽车员工,瓦卢卡斯的报告彻底,严厉,“令人深感不安”。 她说,包括Ray DeGiorgio在内的15人被公司解雇,其他5人受到纪律处分,她概述了变化,以确保不再发生这样的问题。

但有些人有疑虑。

“如果通用汽车以整整十年描述的方式运营,那么今天还有更多的安全问题,”代表受害者起诉通用汽车的律师杰尔比斯利说。